La feroz competencia en el mercado de alimentos para mascotas no sólo resalta la necesidad de diferenciación y excelencia en la formulación de alimentos para mascotas, sino que también enfatiza la importancia de validar su efectividad. La realización de pruebas de digestibilidad y evaluación de la puntuación fecal es uno de los métodos cruciales para evaluar la calidad nutricional de los alimentos para mascotas.

 

Dos parámetros esenciales para el lanzamiento de alimentos para mascotas

 

Prueba de digestibilidad

La prueba de digestibilidad es una herramienta crucial para evaluar la eficiencia con la que los animales utilizan y absorben los nutrientes de los alimentos. Este método proporciona un conocimiento profundo de la capacidad de digestión y absorción de nutrientes esenciales, lo cual es fundamental para optimizar las formulaciones de la dieta y garantizar una nutrición adecuada de los seres vivos. Al analizar la tasa de digestibilidad de diversos componentes presentes en los alimentos, como proteínas, grasas y almidón, la prueba de digestibilidad contribuye significativamente al desarrollo de estrategias de alimentación más eficientes y sostenibles, beneficiando a los productos alimenticios para mascotas.

Evaluación de puntuación fecal

La evaluación de la puntuación fecal en perros y gatos es un método práctico y valioso para controlar la digestibilidad de los alimentos consumidos por estos animales. La puntuación fecal se refiere a la consistencia y apariencia de las heces, siendo una indicación visual de la salud gastrointestinal y la eficiencia digestiva.
Este método implica asignar una puntuación adecuada a las heces, normalmente en una escala del 1 al 5, en función de características como la consistencia, el color y la forma.

Cuando se aplica a estudios de digestibilidad de alimentos para perros y gatos, la puntuación fecal juega un papel crucial. Las heces bien formadas y con una consistencia adecuada indican una buena absorción de nutrientes en el tracto gastrointestinal. Por otro lado, las heces excesivamente blandas, la diarrea u otras anomalías pueden atribuirse a una mala digestibilidad de la dieta.

La evaluación de la puntuación fecal se realiza a menudo en estudios de alimentación experimentales en los que los animales se someten a diferentes dietas. Al comparar las puntuaciones fecales a lo largo del tiempo, los investigadores pueden inferir la digestibilidad relativa de diferentes ingredientes o formulaciones alimentarias. Las dietas que dan como resultado heces mejor formadas y más consistentes generalmente indican un mejor uso de los nutrientes de los alimentos.

El examen visual de la puntuación fecal puede complementar la evaluación de la digestibilidad. Este enfoque proporciona una comprensión más completa del impacto de los alimentos en la salud gastrointestinal de perros y gatos, lo que permite realizar ajustes en las formulaciones para optimizar la nutrición y la digestibilidad, promoviendo así la salud y el bienestar de las mascotas.

Evaluar estos parámetros antes de lanzar al mercado un producto alimenticio para mascotas puede brindarle ventajas frente a la competencia, chequeando si el procesamiento se realizó correctamente e identificando a tiempo la necesidad de cambios en las formulaciones.

Una demostración en la práctica sería el exceso de carbohidratos en la dieta, por ejemplo, lo que provoca una fermentación láctica acentuada y las heces tienen un aspecto pastoso, de color claro y olor ácido (sin olor a podrido). Lo mismo ocurre cuando el pienso está mal procesado. Normalmente, para fabricar alimentos secos se utiliza un proceso llamado extrusión, que consiste en aplicar vapor y presión a una masa desmenuzada, formando esos gránulos que técnicamente llamamos 'croquetas'. En este proceso, el almidón es esencial para hacer que el alimento se expanda. Sin embargo, si no se somete a una buena cocción (o gelatinización) se corre el riesgo de provocar diarrea osmótica en el animal alimentado con el pienso en cuestión. (Saad et al., 2014).

El uso de ingredientes con menor digestibilidad impacta directamente en la puntuación fecal. Ingredientes como la harina de soja, ampliamente utilizada en la fabricación de alimentos para mascotas estándar o económicos, contienen un 20% de polisacáridos sin almidón (PSA). Los PSA solubles pueden reducir la digestibilidad de los nutrientes y la energía en la dieta debido al aumento de la viscosidad del tracto gastrointestinal (TGI) y la reducción del tiempo de paso de los alimentos, dificultando el acceso de las enzimas digestivas al bolo alimentario e interfiriendo con la difusión. y transporte de nutrientes, lo que produce heces blandas y en grandes cantidades.

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Para minimizar los efectos adversos de los ingredientes con menor digestibilidad, se puede restringir su uso a pequeñas inclusiones. En caso contrario, se pueden utilizar aditivos, como enzimas o adsorbentes. En el caso de dietas con materias primas ricas en PSA y su influencia en las características fecales de perros y gatos, por ejemplo, la inclusión de un aditivo adsorbente tipo zeolita ajusta la puntuación fecal de la dieta, ya que este aditivo, al pasar inerte por el GIT, adsorbe agua y gases y reduce la eliminación de amoniaco, lo que mejora las características fecales y los olores de los animales.

La puntuación fecal del animal después de consumir un alimento juega un papel importante en la satisfacción del consumidor y puede influir directamente en la decisión de recompra.
Así, la digestibilidad y consistencia de la puntuación fecal refuerzan la confianza del consumidor en el producto. Si el alimento proporciona una digestión sana y regular, los propietarios tienden a asociar esta cualidad a la marca, reforzando así la fidelidad del cliente. La confianza en la marca es crucial para la recompra, ya que los consumidores buscan productos que cumplan consistentemente con las expectativas en un mercado tan competitivo.

Por: Ludmila Bomcompagni e Érika Stasieniuk.
Fuente: All Pet Food Magazine. 

Sobre el autor

Ludmila Barbi T. Bomcompagni

Es veterinaria, con una maestría en Ciencia Animal de la UFMG en el campo de la nutrición animal monogástrica. Desde 2016 se desempeña como consultora técnica nutricional para perros y gatos, cuando fundó BEM NUTRIR VETERINÁRIA, empresa de nutrición clínica para mascotas.


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